Culture Clash

USA San Diego, Californien

Jeg ville egentlig gerne lægge ud med en historie om, at vi forleden dag tog et smut i en af de utallige nationalparker herovre for at se natur, grille s’mores og skyde en bjørn, men lige nu er vores liv bare gået i komplet hverdags-mode, så bjørnen får lov at leve lidt endnu. Vi er nemlig nu for alvor begyndt på universitetet! Sol, strand og Starbucks er blevet erstattet af lectures, læsesale og lortekaffe, som man udelukkende indtager for at holde sig vågen (the sweet student life in all its glory). Og det kommer der desværre ikke så mange vilde historier ud af. Men til gengæld får vi nu for alvor mulighed for at opleve den amerikanske kultur – og det er faktisk heller ikke helt kedeligt!  


Inden jeg tog afsted, havde jeg ikke gjort mig de vilde overvejelser om, hvordan det ville være at leve i en helt anden kultur. Altså, vi skulle jo til USA. Den amerikanske livsstil og deres traditionerne er jo efterhånden en del af de fleste danskeres liv både på godt (Ben&Jerry’s!!) og på ondt (hvornår blev Halloween lige en godkendt dag for at børn, som jeg ikke kender, kan opkræve slik og penge af mig?). Så jeg tænkte ikke, at det ville være det store kulturchok at flytte herover … Der tog jeg så fejl. 


En af de store omvæltninger har været at starte på universitetet. Først og fremmest var der hele virvaret med at finde fag. Vi er vant til vores egen lille curlingmor i form af Aarhus Universitet, som sammensætter en stort set fastlagt fagpakke til os hvert semester. San Diego State er derimod en del anderledes! Herovre fungerer det nemlig sådan, at man kan vælge og vrage i fag uden særligt mange regler for sammensætningen. Det krævede derfor lige en del ekstra pludseligt at skulle finde frem til de mest relevante og spændende fag, få skemaet til at passe sammen, samt få charmeret sig ind på professorerne for at få en plads på holdet. Og så hjalp det heller ikke at fagudbuddet herovre er vanvittigt bredt. Eksempelvis så er surfing et pointgivende fag (!) – så det var lidt af en jungle at finde rundt i. Undervisningsformen har også vist sig at være en del anderledes. Vi er jo vant til én stor eksamen sidst på semesteret i hvert fag, hvorimod fagene herovre gerne har tre-fire løbende per fag. Og så er eksaminerne bygget op omkring ren udenadslære, hvilket er pænt uvant for os (vi er jo humanister for pokker – vi har de sidste 2,5 år lært at kritisk analyse og diskussion af ALT er det eneste rigtige). Men på trods af en lidt hård overgang, så er det utroligt fedt endeligt at begynde på universitetet og opleve hvordan det er at være studerende i et andet land! 


Et andet anderledes aspekt ved at være studerende herovre, er at det er meget udbredt for studerende at danne deres egne klubber inden for et eller andet interessefelt. Jeg har hovedsageligt valgt at læse reklame-fag herovre, så det virkede oplagt at melde sig ind i universitetets Advertising Club. Vi mødes hver mandag og jeg er blevet valgt ind som ansvarlig for at arrangere fundraising til klubben, så det er lidt tidskrævende. Men vi hører foredrag fra en masse lokale reklamefolk, hvilket er rigtig spændende, vi får gratis mad ved hvert møde (min livret!) og så er det udelukkende amerikanere ud over mig, så det er en god måde at møde nogle ikke-danskere! Var også ude og få et par øl med nogle af dem i fredags og de virker rigtig fine 🙂 


Et tredje aspekt af den amerikanske kultur, som jeg har haft lidt svært med at forene mig med, er sporten. Det skal ikke være nogen hemmelighed, at sport virkelig normalt ikke er noget, som interesserer mig sønderligt (med mindre øl-bowling må betegnes som sport?) – men det er bare utroligt svært at undgå sport herovre, da amerikanerne er abnormalt glade for det. Så da der for et par søndage siden var Super Bowl, bestemt Katrine og jeg os for at give det en chance (bevares, det hjalp da også lidt på beslutningsprocessen, at der med Super Bowl er tradition for at spise chicken wings i lange baner og drikke omtrent ligeså meget øl). Så vi tog på en sportsbar med nogle af de andre danske piger, som vi har mødt herovre, for at se kampen. Heldigvis kunne en af pigerne reglerne (indsæt ”der er så meget kvinder ikke forstår”-reklamen her), så vi kunne rent faktisk følge med i kampen. At vi så valgte at holde med det stortabende hold, var selvfølgelig lidt uheldigt (note til selv: de pæneste spillere er ikke nødvendigvis de bedste!), men det var alligevel vildt sjovt at opleve stemningen – og bevares, vi endte da også selv med at sidde og råbe ad skærmene! 


Derudover er jeg faktisk også endt med at blive ret glad for basketball! Skolens hold klarer det nemlig utroligt godt for tiden og vinder alle deres kampe, så det hjælper en del på entusiasmen, at man kan holde med det vindende hold for en gangs skyld. Derudover har deres winning streak også gjort, at der altid er massiv opbakning ved deres kampe, så stemningen er altid ret vanvittig (og brugbar, eftersom vi heller ikke her helt kender reglerne – vi råber bare, når de andre råber!) 


Et fjerde aspekt, hvor amerikanerne adskiller sig fra danskere, er i det at snakke med fremmede. Det er ikke unormalt, at starte en samtale i bussen, træningscenteret eller køen i supermarkedet. Og det kan altså godt være lidt svært at kapere, når man som dansker slet ikke er vant til at det sker (hvis en person i Danmark forsøger at starte en samtale med dig, så tror vi jo straks at de enten vil sælge os noget, lokke os med i en kult eller lige er stukket af fra tosseanstalten). Men når man lige vænner sig lidt til det, så er det faktisk ret fedt, at der ikke absolut skal være alkohol involveret, før at man kan møde nye mennesker (selvom sejlende øjne, toiletpapir under skoen og pletter fra Gajol-shots på tøjet da selvfølgelig også har en vis charme over sig!). 


Men nu skal det heller ikke lyde alt for helligt – vi får da stadig indtaget vores mængde af alkohol herovre. Der er nemlig til gengæld en ting, som amerikanerne og danskerne er utroligt enige om: Der er altid en grund til at fejre noget! Om det så blot er fordi, at det er blevet den tid på ugen, hvor det er tirsdag (som tidligere omtalt, så kører restauranterne et fantastisk tilbud kaldet Taco Tuesday, hvor der er ekstremt billige tacos og endnu billigere margeruitas) eller fordi at det er en national helligdag, så skal det fandeme fejres! Et eksempel på det sidste stiftede vi bekendtskab med i fredags, da det var den famøse Valentines Day. Normalt vil jeg forbinde dagen med kærlighed – ergo noget, som kæresteparrene har eneret på at fejre. Men ikke herovre – her fejrer man så også, at man ikke har en kæreste (kan ikke helt finde ud af, om det er fedt eller sørgeligt, men uanset hvad, så er det vel altid bedre end at sidde derhjemme og græde salte tårer ned i utallige bøtter Ben&Jerry’s). Så aftenen blev fejret med nogle af de andre danske piger, hvor den stod på god mad, tequila shots og ikke mindst en kæmpe pinãta (hvad?! 8 stangvisne piger og et bat er da på ingen måde en usædvanligt dårlig ide!)

 

Afslutningsvist vil jeg lige bryde ud af hverdagstemaet, for der er faktisk også blevet lavet planer om at opleve andet end bare San Diego’s universitet og natteliv. Vi er nemlig i gang med at planlægge en forlænget weekend til Grand Canyon om et par uger, samt en rundtur til Los Angeles, San Fransisco og Las Vegas i slutningen af marts. Derudover har vi fastlagt en hikingtur i Yellowstone i midten af april, samt surfing lektioner de næste to weekender. Spørg lige om vi glæder os!! Og på forhånd undskyld til dem, som jeg er på Snapchat med 😉 


IMG_1158_edited IMG_6170 IMG_6263 IMG_6097 IMG_6098 IMG_6104 IMG_6125 IMG_6408

Visninger

123

Kommentér

Opret profil